История абсента. Повторное открытие

assets/images/uploads/images/Absinthe-part--01-2.jpg

Спустя 80 лет, с тех пор как абсент не экспортировали, Джордж Роули привез его обратно в Великобританию.

Несомненно, то, что Роули сыграл очень важную роль в восстановлении правового статуса абсента во Франции, Европейском Союзе и во всем мире. Его La Fée Parisienne был первым абсентом Grand Wormwood, который перегоняли во Франции после запрета 1915 года. Джордж был обычным городским парнем — работал международным брокером в Lloyd's of  London, специализируясь на таких фьючерсных рисках, которые связаны с цунами и циклонами во всем мире. 

В 1992 году он был отправлен в Прагу, где стал консультантом большого брокерского дома, охватывающего Чешскую и Словацкую Республики. Живя в Праге, Джордж по понятным причинам влюбился в город и, в частности, в его ароматизированное пиво Czechto pilsner. Это привело его к созданию своей первой компании Bohemian Beer House Ltd (в данное время — BBH Spirits), для того чтобы не только экспортировать чешское пиво, но и дать ему возможность продолжать жить между Прагой и его семейной площадкой Бэйфорд Холл в Хартфордшире (Англия). С помощью своего доверенного местного помощника и переводчика Радомира, он быстро подписал права Великобритании на такие сорта пива, как Lobkowicz и Rebel.

Когда Джордж вернулся в Хартфордшир, чтобы открыть с нуля торговую сеть по продаже напитков, он сделал то, что впоследствии оказалось решающим для открытия первого реального рынка абсента. Он привлек своего местного сотрудника по торговым стандартам Пола Пасси.

Когда в 1996 году в Хартфордшир прибыл его первый грузовик с пивом, это вызвало некоторое волнение, так как извилистые дорожки деревни не были приспособлены к большегрузным транспортным средствам, не говоря уже об не говорящих по-английски чешских водителях. Пиво было доставлено в подвалы Бэйфорд-холла с помощью импровизированного желоба для подмостей, проложенного над лестницей.

Чтобы соответствовать европейским требованиям маркировки, по согласованию с сотрудником по торговым стандартам, Джордж вручную приклеил на каждую бутылку этикетку с необходимой информацией. К 1997 году Джордж также продавал чешский травяной ликер Becherovka вместе с пивом в лучшие лондонские бары и продолжал дальнейшее развитие бизнеса.
В начале 1998 года Джордж натолкнулся на абсент Hill's, в то время доступный только в нескольких пражских барах. Естественно, Джордж начал пытаться получить права на импорт и во время своей первой встречи на ликероводочном заводе узнал, что производители снабжали частного британского покупателя, энтузиаста абсента по имени Джон Мур из Black Box Recorder и The Jesus and Mary Chain. 
Джордж уже видел статью, которую Джон написал для The Idler, где он описал, как наткнулся на абсент, гастролируя со своей группой в Праге. 

Джон импортировал лишь несколько видов абсента для личного потребления и частных продаж нескольким друзьям, но вместе с Гэвином Претором-Пинни и Томом Ходжкинсоном из The Idler Magazine создал компанию для коммерции проекта. Джордж встретился с ними в 1998 году и было решено, что занимаясь связями с общественностью, ему предстоит трудная задача — создать юридическую основу для абсента, а также заниматься логистикой, дизайном и финансами. Новое совместное предприятие бизнес-четверки получило название Green Bohemia Ltd.
Первым шагом было обеспечение возможности легального ввоза абсента в Великобританию, что означало создание правовой основы в правительственном агентстве по стандартам торговли. Джордж обнаружил, что во Франции существовал общественный запрет на абсент, его производство и продажу. Данный запрет был одобрен национальным собранием Франции. В то время как в Великобритании абсент не был запрещен. Здесь потребляли немного абсента и единственными его потребителями были писатели и те космополитические типы на новомодных каблуках, которые часто посещали коктейль-бар «Савой». В Лондоне джин привел к массовому пьянству. Так или иначе, когда французский запрет вступил в силу, поставки абсента в Великобританию буквально иссякли, а Первая Мировая война быстро привела к тому, что он был вовсе забыт.
Джордж изучил все правовые вопросы, касающиеся алкоголя и абсента в ЕС, и заручился поддержкой местного специалиста по торговым стандартам Пола Пасси в своем противостоянии с документом под названием Директива Совета ЕС 88/388 / EEC. Это привело к появлению первых законных правительственных документов по абсенту, выпущенных ЕС, так как общие запреты на абсент вступили в силу во всем мире между 1898 и 1932 годами. Именно этот промежуточный документ создал правовой прецедент для всех последующих продаж абсента в Европе и затем по всему миру, хотя в то время это было в отношении абсента (без «е») из Чешской Республики, которая в то время не была членом ЕС. Этот документ создал прецедент для восстановления не только чешского абсента, но и абсента в целом.
Законно получив разрешение на импорт и продажу чешского абсента, Джордж и Джон Мур вместе с Радомиром, их незаменимым переводчиком и гидом, направились на ликеро-водочный завод Hill's Liguere, чтобы договориться о контракте с дистиллятором Radomir Hill и его дочерью. 

Таможня требовала, чтобы каждый договорный срок был строго датированным и заверенным нотариально.
Наконец, когда контракт был готов к подписанию, потребовалось несколько марок, чтобы его можно было рассматривать в качестве юридического документа в Чешской Республике. Компания покинула ликеро-водочный завод в 5:45 вечера, чтобы доехать за 5 минут до местного нотариуса, офис которого закрывался в 18:00. Скользкие и ухабистые дорожки чуть не сорвали сделку, но в считанные минуты 9 ноября 1998 года был подписан контракт на первую легальную отгрузку абсента, после подписания запретов в начале 1900-х годов.



Пылающий сахар

Отмечая подписание контракта, Джон Мур и Джордж Роули оказались в  Café FX, на Вацлавской площади в Праге. Именно здесь в тот же вечер они стали свидетелями первого в истории горения капельки абсента.
Горящая капля абсента – это когда кусочек сахара, погруженный в абсент, зажжен и карамелизовался. Затем абсент капают на кусочек сахара, заставляя его растворяться и капать в абсент. Джон и Джордж сразу же осознали, что этот метод подачи, может поспособствовать запуску абсента в Великобритании. Хотя этот «современный» чешский метод подачи абсента совершенно не аутентичен, именно этот ритуал должен был захватить интерес британской общественности к абсенту.



Введение «пылающего сахара » — это то, что будет преследовать Джорджа на протяжении десятилетий, так как ценители абсента, по вполне понятным причинам, видят в сжигании  абсента — кощунство. Однако, как ломтик лайма на горлышке бутылки Sol сделал его любимым пивом в 1980-х годах, «пылающий ритуал» привел к первым продажам абсента. Без этого ритуала внедрение абсента, возможно, никогда не случилось и «Зеленая Фея», возможно, осталась забытой в течение еще одного столетия.
Вполне вероятно, что чешский метод сжигания абсента был адаптирован из кафе Brûlot, так как этот традиционный кофейный напиток требует поджаривания кусочков сахара, пропитанных бренди. Откуда бы не происходил чешский абсент, ритуал с сахаром и пламенем вызывал увлечение им в Великобритании.